Una maravilla gigante

Una maravilla geológica gigante,  en el desierto del Sáhara de Mauritania se representa en esta imagen de satélite. La estructura Richat  es circular con un diámetro aproximado 50 kilómetros, es uno de los rasgos geológicos que es más fácil de observar desde el espacio, y ha sido un punto de referencia familiar para los astronautas desde los primeros misiones. Se pensaba que era el resultado de un impacto de un meteorito, pero el medio aplanado y la falta de rocas alteradas por una colisión indican lo contrario. La posibilidad de que una erupción volcánica generara la estructura de Richat también parece improbable ya que carece de una cúpula de roca ígnea o volcánica.  Los investigadores actualmente creen  que la roca sedimentaria estratificada de Richart fueron provocadas por la roca elevada y esculpida por la erosión. Las bandas concéntricas de rocas de cuarcita resistentes forman cordilleras, con valles de roca menos resistente entre ellos. El área oscura de la izquierda es parte de la meseta de Adrar de las rocas sedimentarias de pie a unos 200 metros por encima de las arenas del desierto de los alrededores. Una gran área cubierta por las dunas de arena – llamado un erg – se puede ver en la parte inferior derecha de la imagen, y la arena está usurpando en el lado sur de la estructura.  Algunas áreas al sur y al este de la Richat parecen estar cubiertos de lagos temporales, que están secos la mayor parte del año.

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