Nebulosa Hélice

La muerte de una estrella

Las estrellas de un tamaño similar al del Sol no explotan como supernovas; Sus muertes tienden a ser más largas. El proceso comienza una vez que una estrella consume la mayor parte de su contenido de combustible de hidrógeno, que en última instancia la obliga a recurrir a la quema el helio que se acumuló en su núcleo en el transcurso de su vida útil, unos 10 mil millones de años.

Esto, por supuesto, sólo acelera la desaparición de la estrella, siendo que se acrecientan de manera espectacular en tamaño y pierde grandes cantidades de sus medios de materiales que forjan los hermosos objetos llamados las nebulosas planetarias .

Nebulosa del Anillo M57
Nebulosa del Anillo M57 constelación de Lira

Como ejemplo podemos citar dos famosas nebulosas planetarias: la Nebulosa del Anillo y la Nebulosa Hélice . Se ven tan similares porque pasan por un  comportamiento  similar.

La agonía de la estrella ha culminado en una nebulosa planetaria maravillosa, una nube de gas que fue expulsado de la estrella después de que fuertes vientos estelares empujaron las capas exteriores de la estrella hacia el espacio. Una vez que fue expulsado suficiente material, el núcleo luminoso de la estrella quedo expuesto y empezó a producir radiaciones ultravioleta, excitando el gas circundante en diversos grados y haciendo que se irradien en una matriz atractiva de colores. Estos mismos colores se pueden ver en la famosa e impresionante nebulosa del anillo, un ejemplo destacado de una nebulosa como éstas.

Las nebulosas planetarias son iluminadas por unos 10 000 años antes de que la estrella central comienza a enfriarse y encogerse para convertirse en una enana blanca. Cuando esto sucede, la luz de la estrella disminuye drásticamente y deja de excitar el gas circundante, por lo que la nebulosa se desvanece de la vista.

[Referencia: NASA / ESA ]

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