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Formación de galaxias

La estructura y movimiento internos del disco estelar de una galaxia espiral tienen claves importantes para comprender la historia de formación de la galaxia. La galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea y la más grande del grupo local de galaxias.”En la galaxia de Andrómeda tenemos la combinación única de una vista aún detallada global de una galaxia similar a la nuestra. Tenemos un montón de detalles en nuestra propia Vía Láctea, pero no la perspectiva global, externa”, dijo Puragra Guhathakurta, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California, Santa Cruz.
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Sagitario A

Los astrónomos han observado la mayor llamarada de rayos X jamás detectada proveniente del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este evento, detectado por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, plantea preguntas sobre el comportamiento de este gigante agujero negro y su entorno.

El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagitario A*, o Sgr A*, se estima que contiene unos 4,5 millones de veces la masa de nuestro sol. Los astrónomos hicieron el descubrimiento inesperado durante el uso del Chandra para observar cómo Sgr A* reaccionaría a una nube cercana de gas conocida como G2. Seguir leyendo Sagitario A

Un pedazo de una estrella de neutrones del tamaño de un terrón de azúcar contiene la misma masa que toda la población humana

La mente humana tiene dificultades para imaginar las escalas astronómicas, sobre todo cuando se trata de objetos tan exóticos como las estrellas de neutrones, los quásares, los púlsares, las estrellas enanas blancas etc. Cuando una estrella llega al final de su vida y se consume, la potencia explosiva de la fusión nuclear deja de contrarrestar la atracción gravitatoria y la materia que queda colapsa bajo su propia gravedad.Las estrellas parecidas a nuestro Sol adquieren una gran densidad y se contraen hasta alcanzar un tamaño parecido al de la Tierra; el calor sigue siendo suficiente como para mantener un brillo tenue durante mil millones de años: se trata de las enanas blancas. Seguir leyendo Un pedazo de una estrella de neutrones del tamaño de un terrón de azúcar contiene la misma masa que toda la población humana

Muerte de una estrella

Las estrellas pueden acabar sus vidas de distintas formas, dependiendo principalmente del tamaño con el que empezaron.
Si usamos nuestro Sol como ejemplo, está destinado a convertirse en una enana blanca, una estrella del tamaño de la Tierra, pero con el 60% de la masa del Sol. Pasarán unos 5.000 millones de años antes de que este proceso comience; entonces, la Tierra y los demás planetas internos serán engullidos cuando el Sol se hinche hasta convertirse en una gigante roja. Seguir leyendo Muerte de una estrella