Archivo de la categoría: asteroides

LAS PERSEIDAS 2016

Las “Perseidas” (Lágrimas de San Lorenzo) es una lluvia de meteoritos de actividad alta (100 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 16 de Julio y el 24 de Agosto, alcanzando el máximo de intensidad durante de las noches del 11, 12 y 13 de Agosto de 2016.

Esta “lluvia de meteoros” es muy popular en el Hemisferio Norte debido a que transcurre durante el verano. Se conoce con el nombre de “Lágrimas de San Lorenzo” porque el 10 de Agosto es el día de este santo, de tal manera que se asoció con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la parrilla. Seguir leyendo LAS PERSEIDAS 2016

Invierno astronómico 2015-2016

El invierno de 2015-2016 comenzará el 22 de diciembre a las 5h 48m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento). Esta estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2016 con el comienzo de la primavera.

En cuanto a los planetas, el cielo matutino estará dominado por Venus, Marte, Júpiter y Saturno. El día 9 de marzo habrá un eclipse total de Sol no visible en España. Será visible como total en Sumatra, Borneo, Islas Célebes y océano Pacífico, y visible como parcial en el este de Asia, Australia y el Pacífico.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más austral. El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Sur (-23º 27′) y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia, y por eso, a esta circunstancia se la llama también solsticio (“Sol quieto”) de invierno. En este instante en el hemisferio sur se inicia el verano. El día del solsticio de invierno corresponde al de menor duración del año. Alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más tarde y aquél en que se pone más pronto. Un hecho circunstancial no relacionado con el inicio de las estaciones se da también en esta época: el día del perihelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más cercanos entre sí a lo largo del año. Es esta mayor proximidad al Sol la causa de que la Tierra se mueva más rápidamente a lo largo de su órbita elíptica durante el invierno (según la conocida como segunda ley de Kepler) y por lo tanto la duración de esta estación sea la menor. Seguir leyendo Invierno astronómico 2015-2016

Las Gemínidas

La lluvia de meteoros Gemínidas, considerada una de las mejores del año por su abundancia, se desarrollará este año del 4 al 17 de diciembre y el mejor momento de observación, su punto álgido en cantidad de meteoros visibles se producirá en la noche del 13 al 14 de diciembre. En ese momento, habrá más cantidad de meteoros por hora en el cielo; se calcula que alrededor de 120 por hora si el cielo está despejado.

 

Además, este año la Luna no será ningún obstáculo para la observación, puesto que nuestro satélite aún estará en fase de luna nueva (con una presencia de un 9,4%), la mejor para contemplar este espectáculo astronómico. Seguir leyendo Las Gemínidas

La Nube de Oort

Durante miles de años, los astrónomos han observado los cometas que viajan cerca de la Tierra y se iluminan el cielo nocturno. Con el tiempo, estas observaciones llevaron a una serie de paradojas. Por ejemplo, cuando fueron estos cometas  viniendo? Y si el material de la superficie se evapora cuando se acercan al Sol (formando así sus halos famosos), se deben haber formado más lejos, donde habrían existido allí durante la mayor parte de su vida útil.

Con el tiempo, estas observaciones llevaron a la teoría de que mucho más allá del Sol y los planetas, existe una gran nube de material helado y roca donde la mayoría de estos cometas provienen. Esta existencia de esta nube, que se conoce como la Nube de Oort (después de su fundador teórico de principal), no se ha comprobado. Pero a partir de los numerosos cometas de corto y de largo período que se cree que han venido de allí, los astrónomos han aprendido mucho acerca de la estructura y composición. Seguir leyendo La Nube de Oort

Asteroides y meteoritos: pequeños planetas

Al referirnos a la estructura del Sistema Solar, aludimos a la llamada ley de Bode, que establece la existencia de cierta proporción entre las distancias de cada planeta respecto del Sol. Efectivamente, un planeta dista del Sol casi el doble que el anterior. De acuerdo con este esquema, los astrónomos encontraron un hueco entre Marte y Júpiter. Para que la ley se cumpliera, tenía que existir un planeta a casi el doble de distancia del Sol que Marte, y este planeta no era visible.

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