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Constelaciones de otoño

Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea.

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Inicio del verano

El inicio del verano.

El verano de 2017 comenzará el 21 de junio a las 6h 24m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento). Esta estación durará 93 días y 15 horas, y terminará el 22 de septiembre con el comienzo del otoño.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal. El día en que que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27′) y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio (“Sol quieto”) de verano.  En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.  Seguir leyendo Inicio del verano

Constelaciones de invierno

Las noches de invierno tienen una ventaja (a pesar del frío): son las más prolongadas del año. El astrónomo puede comenzar  su trabajo antes de cenar, y no ha de madrugar en exceso para encontrarse todavía con la noche cerrada. Y si bien es cierto que la nubosidad invernal es frecuente en casi todas las comarcas más continentales, poseen una transparencia incomparable, como no es posible encontrar en el resto del año. Seguir leyendo Constelaciones de invierno

CEFEIDAS, ESTRELLAS VARIABLES.

El nombre de esta clase de estrellas variables procede de la constelación de Cefeo, porque en esa zona celeste se encuentra la estrella delta Cefei que sirve de prototipo para esta categoría.

Hay dos tipos de estrellas cefeidas: las cefeidas clásicas, que son estrellas muy jóvenes y masivas y se encuentran en zonas de formación estelar como son los brazos espirales de las galaxias;y las cefeidas más viejas y se encuentran en el núcleo y el halo de las galaxias, principalmente en los cúmulos globulares. Estos dos tipos de cefeidas poseen una relación periodo-luminosidad y una curva de luz diferentes entre sí. Seguir leyendo CEFEIDAS, ESTRELLAS VARIABLES.