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Objetos Messier observables en otoño

Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier señaló la presencia de varios “objetos nebulosos” en el cielo nocturno. Habiendo confundido originalmente con  los cometas, comenzó a compilar una lista de estos objetos para que otros no cometan el mismo error que cometió. Con el tiempo, esta lista (conocida como el Catálogo Messier) vendría a incluir 100 de los objetos más fabulosos en el cielo nocturno. Seguir leyendo Objetos Messier observables en otoño

El centro de la Vía Láctea

Observando a través del corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea, el Telescopio Espacial Hubble revela un escenario de más de medio millón de estrellas. Casi todas ellas son miembros del cúmulo estelar nuclear de la Vía Láctea, uno de los cúmulos estelares más densos y masivos en la galaxia. Escondido en el centro de este cúmulo, reside el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea.

El centro de la Vía Láctea se encuentra a 27.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitario. La población estelar de esta región es tan densa, que sería como tener un millón de estrellas agrupadas entre la Tierra y el sistema estelar Alfa Centauri, ubicado a 4,3 años luz de distancia. Este denso cúmulo estelar rodea al agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, conocido como Sagitario A*, el cual es alrededor de cuatro millones de veces más masivo que el Sol.

Sagitario A* no es el único objeto misterioso que acecha en esta región de la galaxia. El centro de la Vía Láctea contiene una gran cantidad de objetos que no se pueden observar en luz visible debido a las gruesas nubes de polvo en el disco galáctico. Por esta razón los astrónomos han utilizado la visión infrarroja del Hubble. Sin embargo algunas de estas nubes, visibles como regiones oscuras en la imagen, son tan gruesas que ni siquiera la capacidad de visión infrarroja del Hubble puede penetrarlas. Además de las estrellas ocultas en el polvo, los astrónomos calculan que hay alrededor de 10 millones de estrellas en este cúmulo, las cuales son muy tenues y difíciles de observar, incluso para el Hubble.

Los astrónomos también pudieron medir los movimientos de las estrellas a lo largo de un periodo de observación de cuatro años. Al utilizar esta información, se pudo inferir la masa y estructura del cúmulo estelar nuclear. El movimiento de las estrellas también puede aportar pistas sobre la formación del cúmulo: si fue resultado de una unión de varios cúmulos globulares, o si se formó debido al gas del disco galáctico que fue atraído al centro de la Vía Láctea, formando estrellas en el núcleo.

Crédito: NASA / ESA / Hubble

NGC 2020 y NGC 2014: una extraña pareja Nebulosas

Esta imagen muestra dos brillantes y peculiares nubes de gas: la rojiza NGC 2014 y su vecina azulada NGC 2020. Pese a que son muy diferentes, ambas fueron esculpidas por potentes vientos estelares, procedentes de estrellas recién nacidas extremadamente calientes que también irradian el gas, provocando que brille de forma intensa. Seguir leyendo NGC 2020 y NGC 2014: una extraña pareja Nebulosas

Antares el corazon del Escorpión

La Rojiza Antares – también conocido como Alfa Scorpii – es fácil de detectar en una noche de verano. Es la estrella más brillante – y claramente de color rojizo – en el asterismo, en forma de anzuelo, de estrellas conocidas como la constelación de Scorpius Escorpión
Scorpius es una de las pocas constelaciones que se parece a su homónimo.Constelacion del Escorpión La brillante estrella roja Antares marca Corazón del Escorpión. Observe también las dos estrellas en la punta de la cola del Escorpión. Seguir leyendo Antares el corazon del Escorpión

¿Se puede pesar la Vía Láctea?

¿Qué pasa si su médico le ha dicho que su peso se sitúa entre 45 y 180 kilogramos?. Con cualquier escala ordinaria cada paciente puede hacerlo mejor en casa. Sin embargo, un paciente no puede pesar la Vía Láctea. A pesar de que hoy nos asomamos más profundamente en el espacio que nunca, el peso de nuestra galaxia es aún desconocida hasta aproximadamente un factor de cuatro. Los investigadores en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Columbia han desarrollado un nuevo método para hacer a la Vía Láctea un chequeo físico más preciso. Seguir leyendo ¿Se puede pesar la Vía Láctea?

Objectos Messier observables en primavera

Messier se dedicaba a la búsqueda de cometas y creyó haber encontrando uno en la constelación de Tauro (M1). Efectivamente, la Crab Nebula tiene un forma oval, y puede confundirse con la caballera de un cometa que todavía no ha desplegado la cola. Messier observó el curioso objeto durante varios días consecutivos, y descubrió con sorpresa que no se movía absoluto: no era un cometa, sino una nebulosa. Así fue como Messier cambio de afición, y de “cazador de cometas” y se convirtió en buscador de objetos difusos. Encontró más de cien, los catalogó cuidadosamente, de acuerdo con el orden de su descubrimiento. Así elaboro el primer catálogo de cúmulos y nebulosas que se conoce en el mundo. Seguir leyendo Objectos Messier observables en primavera