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TRANSITO DE EUROPA

Los cuatro satélites galileanos de Júpiter son Io, Europa, Ganimedes y Calisto. En esta imagen de David Billington podemos contemplar el transito de Europa ante el planeta más grande del sistema solar. Europa es cuatro veces más pequeño que la Tierra.
El transito astronómico es un fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande. Puede verse deslizándose suavemente sobre la superficie y bloqueando en cierta medida su visión. El transito más conocido es el eclipse solar, donde la Luna cubre la superficie del Sol.

ECLIPSE TOTAL DE LUNA

 Cuando el Sol ilumina nuestro satélite perpendicularmente (Luna llena), puede darse el caso que nuestro planeta proyecte su sombra sobre la superficie lunar oscureciéndola, produciéndose, en tal caso, un eclipse de Luna.

Puesto que la Luna se priva de la luz solar durante el eclipse, éste se ve en todo el hemisferio nocturno de la Tierra, y para todos los puntos de este hemisferio comienza y termina simultáneamente.

eclipse lunar

Como la Luna se mueve de oeste a este es precisamente el borde izquierdo de la Luna el que primero entra en la sombra terrestre.

Si la Luna entra completamente en la sombra terrestre entonces tendrá lugar el eclipse total de Luna, y si en dicha sombra resulta entrar solamente una parte de la Luna entonces el eclipse será parcial. Puesto que el diámetro de la sombra terrestre a la distancia existente entre la Luna y la Tierra, puede superar el diámetro de la Luna hasta en 2,8 veces, el eclipse total de Luna puede durar cerca de dos horas.