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Henrietta Swan Leavitt y las estrellas variables cefeidas.

Henrietta Swan Leavitt (Lancaster (Massachusetts)4 de julio de 1868Cambridge (Massachusetts)12 de diciembrede 1921) fue una astrónoma estadounidense.

Leavitt estudió las estrellas variables Cefeidas, cuyo brillo varía con periodos regulares, en el Observatorio del Harvard College. Descubrió y catalogó estrellas variables en las Nubes de Magallanes, lo que le permitió deducir en 1912 que las Cefeidas de mayor luminosidad intrínseca tenían largos periodos, estableciendo la relación entre ambas características. Seguir leyendo Henrietta Swan Leavitt y las estrellas variables cefeidas.

CEFEIDAS, ESTRELLAS VARIABLES.

El nombre de esta clase de estrellas variables procede de la constelación de Cefeo, porque en esa zona celeste se encuentra la estrella delta Cefei que sirve de prototipo para esta categoría.

Hay dos tipos de estrellas cefeidas: las cefeidas clásicas, que son estrellas muy jóvenes y masivas y se encuentran en zonas de formación estelar como son los brazos espirales de las galaxias;y las cefeidas más viejas y se encuentran en el núcleo y el halo de las galaxias, principalmente en los cúmulos globulares. Estos dos tipos de cefeidas poseen una relación periodo-luminosidad y una curva de luz diferentes entre sí. Seguir leyendo CEFEIDAS, ESTRELLAS VARIABLES.