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Cinturón de polvo alrededor de Próxima Centauri

Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Se trata de una débil enana roja que se encuentra a tan solo cuatro años luz, en la constelación del Centauro. Orbitando a su alrededor se encuentra Próxima b, un exoplaneta templado del tamaño de la Tierra descubierto en el año 2016 y que constitutye el planeta extrasolar más cercano. Pero en este sistema hay algo más que un solo planeta: observaciones realizadas con el interferómetro ALMA, situado en el desierto de Atacama (Chile), revelan la emisión de frías nubes de polvo que rodean a la estrella. Seguir leyendo Cinturón de polvo alrededor de Próxima Centauri

Constelaciones de otoño

Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea.

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Inicio del verano

El inicio del verano.

El verano de 2017 comenzará el 21 de junio a las 6h 24m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento). Esta estación durará 93 días y 15 horas, y terminará el 22 de septiembre con el comienzo del otoño.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal. El día en que que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27′) y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama también solsticio (“Sol quieto”) de verano.  En este instante en el hemisferio sur se inicia el invierno.  Seguir leyendo Inicio del verano

Supernova “impostora”

SN2015bh: ¿el fin de una estrella o una supernova “impostora”?

Se ha detectado una intensa explosión en una estrella muy masiva que, según los registros, lleva más de veinte años sufriendo erupciones. El análisis del estallido no permite distinguir si se trata de una supernova, un evento explosivo que pone fin a la vida de la estrella, o de una erupción gigantesca que anticipa un cambio evolutivo Seguir leyendo Supernova “impostora”