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LLUVIAS DE METEOROS.

La lluvia de meteoros más popular del otoño es la de las Leónidas, que se da alrededor del 17 y 18 de noviembre y que ocasionalmente llega a ser muy intensa. Para observar dicho fenómeno astronómico lo mejor es realizarlo a simple vista desde el campo o desde la montaña, donde no exista polución  luminosa. Por descontado que el cielo debe estar despejado. Es imprescindible tener la visión adaptada a la oscuridad si quiere advertirse los meteoros débiles (que son la mayoría), lo cual se consigue al cabo de unos 15 ó 20 minutos de permanecer en la oscuridad. Una persona reclinada sobre un tumbona (el mejor medio) abarca con la vista aproximadamente un tercio de la bóveda celeste. Para contabilizar los meteoros, lo ideal es que se reúnan como minimo tres personas y se sitúen de forma que entre todos cubran el cielo. Seguir leyendo LLUVIAS DE METEOROS.

LAS CONSTELACIONES DE OTOÑO

Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea. El río sideral atraviesa la gran cruz del Cisne y las estrellas del Aguila, cuya presencia nos deja adivinar Altair. Y, al fin, desaparece bajo el horizonte pálido de las constelaciones de la Serpiente y Sagitario. Nos damos cuenta que, con excepción de Perseo, la Vía Láctea no toca ninguna de las constelaciones importantes que existen en el hemisferio celeste dirigido hacia el sur, ya que el Lagarto y el Triángulo son poco significativas. Esto hace que resalte todavía más una de las constelaciones más notables y que en esta época es cuando mejor se puede observar. Se trata del célebre cuadrado, formado por tres estrellas luminosisimas de Pegaso, y por una cuarta, igualmente vistosa, que pertenece a la constelación de Andrómeda. Seguir leyendo LAS CONSTELACIONES DE OTOÑO

PERSEO

La relación entre el hombre y las estrellas ha existido desde los albores de la humanidad. Los Mitos griegos trataron de relacionar los nombres de las estrellas con los hombres cuyos méritos les hizo acreedores a convertirse en estrellas o constelaciones o a que éstas llevaran sus nombres.

El mito de Perseo está relacionado con varios dioses y héroes. Perseo acababa de matar a la Gorgona y llevaba su cabeza, que petrificaba a toda persona o animal que la mirase. Iba montado en el caballo alado Pegaso. Al llegar a las costas de Etiopía vio a Andrómeda encadenada a una roca, en espera de que llegase un monstruo marino (La Ballena) que la devorase, por orden del oráculo, para acabar con la destrucción que aquel monstruo realizaba en dicho país, como castigo a que su reina Casiopea, esposa del rey Cefeo, se jactó de ser más bella que las Nereidas. Perseo mostró la cabeza de la Medusa al monstruo, que quedó petrificado. Todos están en forma de constelaciones en el cielo estrellado.

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