Archivo de la categoría: galaxias

Henrietta Swan Leavitt y las estrellas variables cefeidas.

Henrietta Swan Leavitt (Lancaster (Massachusetts)4 de julio de 1868Cambridge (Massachusetts)12 de diciembrede 1921) fue una astrónoma estadounidense.

Leavitt estudió las estrellas variables Cefeidas, cuyo brillo varía con periodos regulares, en el Observatorio del Harvard College. Descubrió y catalogó estrellas variables en las Nubes de Magallanes, lo que le permitió deducir en 1912 que las Cefeidas de mayor luminosidad intrínseca tenían largos periodos, estableciendo la relación entre ambas características. Seguir leyendo Henrietta Swan Leavitt y las estrellas variables cefeidas.

Objectos Messier observables en primavera

Messier se dedicaba a la búsqueda de cometas y creyó haber encontrando uno en la constelación de Tauro (M1). Efectivamente, la Crab Nebula tiene un forma oval, y puede confundirse con la caballera de un cometa que todavía no ha desplegado la cola. Messier observó el curioso objeto durante varios días consecutivos, y descubrió con sorpresa que no se movía absoluto: no era un cometa, sino una nebulosa. Así fue como Messier cambio de afición, y de “cazador de cometas” y se convirtió en buscador de objetos difusos. Encontró más de cien, los catalogó cuidadosamente, de acuerdo con el orden de su descubrimiento. Así elaboro el primer catálogo de cúmulos y nebulosas que se conoce en el mundo. Seguir leyendo Objectos Messier observables en primavera

Objetos Messier observables en otoño

Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier señaló la presencia de varios “objetos nebulosos” en el cielo nocturno. Habiendo confundido originalmente con  los cometas, comenzó a compilar una lista de estos objetos para que otros no cometan el mismo error que cometió. Con el tiempo, esta lista (conocida como el Catálogo Messier) vendría a incluir 100 de los objetos más fabulosos en el cielo nocturno. Seguir leyendo Objetos Messier observables en otoño

Constelaciones de otoño

Esta es la época del año en la que, quizás mejor que en cualquier otra, la ancha franja de la Vía Lástea se presenta a la observación en las mejores condiciones. La vislumbramos salir, por el cuadrante noreste del horizonte y subir perpendicularmente por la bóveda celeste, asaltando el amplio pentágono del Cochero, en el que brilla la regulgente Capella. Roza Perseo y la rojiza Algol en la zona donde se extiende la amplia W de Casiopea.

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Formación estelar en un tipo de galaxias donde, en teoría, ya no nacen estrellas

El proyecto CALIFA ha permitido detectar, en tres galaxias elípticas, unos brazos muy tenues donde se están formando estrellas. Los datos, obtenidos con el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, contradicen la creencia generalizada de que en las galaxias viejas no nacen estrellas

Las galaxias elípticas se caracterizan por su forma esferoidal, carente de rasgos destacables, y por un color rojizo que procede de una población estelar muy envejecida. Se trata de galaxias muy masivas donde la formación de estrellas se detuvo hace miles de millones de años. Sin embargo, un equipo internacional de astrónomos ha hallado, en tres galaxias elípticas del universo cercano, una estructura muy tenue similar a los brazos de las galaxias espirales que alberga estrellas en formación. Seguir leyendo Formación estelar en un tipo de galaxias donde, en teoría, ya no nacen estrellas

M87 ha absorbido una galaxia en los últimos 1.000 millones de años

Observaciones realizadas con el Very Large Telescope de ESO han revelado que la galaxia elíptica gigante Messier 87 ha absorbido la totalidad de una galaxia de tamaño medio en los últimos mil millones de años. Por primera vez, un equipo de astrónomos ha sido capaz de realizar un seguimiento de los movimientos de 300 nebulosas planetarias de gran brillo, lo que permitió encontrar evidencia clara de este evento, además de evidencia del exceso de luz proveniente de los restos de la totalmente malograda víctima. Seguir leyendo M87 ha absorbido una galaxia en los últimos 1.000 millones de años

Número de galaxias que hay en el Universo

Los astrónomos que utilizan datos de los Telescopios Espaciales Hubble de la NASA / ESA y otros telescopios han realizado un censo preciso del número de galaxias en el Universo. El grupo llegó a la sorprendente conclusión de que hay al menos 10 veces más galaxias en el Universo observable que como se  pensaba anteriormente. Los resultados tienen claras implicaciones para nuestra comprensión de la formación de galaxias, y también ayudan a resolver una antigua paradoja astronómica – ¿por qué el cielo es oscuro por la noche? Seguir leyendo Número de galaxias que hay en el Universo