Las constelaciones

Para orientarse en el cielo, el hombre se ha ido fijando en la disposición de las estrellas, al tiempo que ha imaginado que dibujan figuras humanas, de animales o cosas. Así, un grupo de estrellas forma la constelación de Hércules, otro la del Águila, otro la de la Lira, y así sucesivamente. Por lo general, hace falta una dosis muy grande de imaginación para encontrar parecido a las alineaciones de estrellas con estos objetos, pero su nombre es muy útil para guiarnos en el cielo. 

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La escala del Universo

En la vida cotidiana, tenemos una idea bastante aproximada de los tamaños y distancias de las cosas que nos rodean. Podemos evaluar con cierta aproximación un metro o un kilómetro. Es menos precisa, en  cambio, la evaluación del tamaño de nuestro país cuando lo recorremos en automóvil, ferrocarril o avión. Imaginamos, más o menos, cómo es la Tierra. con sus doce mil ochocientos kilómetros de diámetro y sus cuarenta mil de circunferencia. Los navegantes del siglo XVI realizaron la hazaña de dar la vuelta al mundo en tres años. Un avión podría hacer hoy lo mismo en menos de dos días.

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Scorpio (el Escorpión)

El Escorpión es una de las constelaciones más antiguas del firmamento y era conocida hace más de 5.000 años. En la mitologías griegas, El Escorpión se asocia casi universalmente con Orión. Orión era un poderoso cazador que se volvió tan engreído que finalmente se jactó de que podía dar muerte a todos y cada uno de los animales que había sobre la faz de la Tierra. Para hacerle frente, Gea envió a un escorpión a enfrentarse con él. Batallaron largo tiempo y cuando Orión finalmente se cansó y se durmió. el escorpión le picó y lo mató.
Desde entonces, Orión sale solo cuando el Escorpión se pone, y cuando sales el Escorpión, Orión huye tras el horizonte occidental.

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Nebulosas

Las nebulosas y las estrellas están unidas por lazos enrevesados. Las estrellas nacen de nubes moleculares concentradas. Después, convertidas en gigantes rojas, las estrellas enriquecen su entorno con el carbono creado mediante la fusión del helio. Las estrellas gigantes producen elementos más pesados cuando explotan en supernovas y lanzan estos elementos al espacio, tal vez para formar planetas con elementos como hierro y silicio cuando se colapse otra nube molecular.

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Inicio astronómico del verano 2.013

Según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento), el verano de 2013 comenzará el viernes 21 de junio a la 07h 04m hora oficial peninsular, una hora menos en Canarias. Esta estación, que es la más larga del año desde hace algunos siglos, durará 93 días y 15 horas, y terminará el 22 de septiembre con el comienzo del otoño.
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Cúmulos de estrellas

Hay dos tipos de cúmulos de estrellas: cúmulos abiertos y cúmulos globulares. Todas las estrellas de cada cúmulo se formaron a partir del colapso de una nube molecular. Aunque las estrellas más grandes se forman más rápido que las pequeñas, todas se formaron aproximadamente al mismo tiempo, con pocos millones de años de separación.  Las diferencias observadas entre los miembros de un cúmulo pueden ser debidas a sus diferentes masas, que determinan la velocidad  a la que la estrella recorre las distintas etapas de su vida.

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Estrellas variables

Un gran número de estrellas no tienen brillo constante, sino que varían periódicamente, o lo que es lo mismo, no conservan la misma magnitud aparente y en un periodo más o menos largo y más o menos regular, sus magnitudes alcanzan valores diferentes, tales estrellas se llaman variables.
Por ejemplo, la estrella Mira Ceti (constelación de la Ballena) que históricamente fue la primera variable conocida, en un periodo de 332 días pasa de la 2ª a la 9ª magnitud.

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Blog para la divulgación de la astronomía