TRANSITO DE EUROPA

Los cuatro satélites galileanos de Júpiter son Io, Europa, Ganimedes y Calisto. En esta imagen de David Billington podemos contemplar el transito de Europa ante el planeta más grande del sistema solar. Europa es cuatro veces más pequeño que la Tierra.
El transito astronómico es un fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande. Puede verse deslizándose suavemente sobre la superficie y bloqueando en cierta medida su visión. El transito más conocido es el eclipse solar, donde la Luna cubre la superficie del Sol.

PERSEO

La relación entre el hombre y las estrellas ha existido desde los albores de la humanidad. Los Mitos griegos trataron de relacionar los nombres de las estrellas con los hombres cuyos méritos les hizo acreedores a convertirse en estrellas o constelaciones o a que éstas llevaran sus nombres.

El mito de Perseo está relacionado con varios dioses y héroes. Perseo acababa de matar a la Gorgona y llevaba su cabeza, que petrificaba a toda persona o animal que la mirase. Iba montado en el caballo alado Pegaso. Al llegar a las costas de Etiopía vio a Andrómeda encadenada a una roca, en espera de que llegase un monstruo marino (La Ballena) que la devorase, por orden del oráculo, para acabar con la destrucción que aquel monstruo realizaba en dicho país, como castigo a que su reina Casiopea, esposa del rey Cefeo, se jactó de ser más bella que las Nereidas. Perseo mostró la cabeza de la Medusa al monstruo, que quedó petrificado. Todos están en forma de constelaciones en el cielo estrellado.

photo credit: Florence For You via photopin cc

CONSTELACION DE ANDRÓMEDA Y GALAXIA DE ANDRÓMEDA (M31)

Esta constelación está junto a Pegaso y sigue tras de ella cuatro estrellas en una línea quebrada que forman su cuerpo y la pierna derecha, esta constelación queda paralela a la Vía Láctea y a Casiopea, en uno de sus extremos, junto a Pegaso, se encuentra la estrella Alpheratz  y el otro extremo de la constelación apunta a Perseo.
La Galaxia de Andrómeda (M31) se encuentra a 2,2 millones de años luz, es la única que podemos observar a simple vista. El diámetro de Andrómeda mide aproximadamente 150.000 años luz y contiene unos 300.000 millones de estrellas, con pequeños telescopios podemos ver las otras dos galaxias situadas en sus extremos, una es M32 y la otra NGC 205. La Galaxia de Andrómeda es la mayor de las que forman nuestro grupo local, la segunda es la Vía Láctea.

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